Tout savoir sur les IST

Les Infections Sexuellement Transmissibles (IST), c’est quoi ?

Les IST sont des virus, bactéries, champignons ou parasites qui se transmettent lors de relations sexuelles non ou mal protégées.

Les Infections Sexuellement Transmissibles se transmettent le plus souvent lors de rapports sexuels par pénétration (vaginale, anale ou orale) non ou mal protégés, avec une personne porteuse d’une IST. Mais ce n’est pas le seul mode de transmission. Certaines peuvent aussi être contractées par d’autres voies, comme par exemple le contact peau à peau, en particulier entre les muqueuses, la transmission sanguine, le partage d’une seringue infectée ou de la mère à l’enfant lors d’une grossesse. 

La plupart des Infections Sexuellement Transmissibles se soignent. Le meilleur moyen de se protéger des IST est d’utiliser un préservatif, qu’il soit interne ou externe, et un gel lubrifiant (afin d’éviter les craquages) pour toute relation sexuelle avec pénétration vaginale et anale.

Les symptômes des Infections Sexuellement Transmissibles (IST)

Il se peut qu’une Infection Sexuellement Transmissible soit « silencieuse », elle est dans ce cas dite asymptomatique, mais certaines d’entre elles peuvent être à l’origine de symptômes, comme par exemple :

  • des brûlures;
  • un écoulement par le pénis, le vagin ou l’anus;
  • des boutons au niveau de la région des organes génitaux, de l’anus, de la bouche;
  • une fièvre, une fatigue, des maux de tête;
  • des douleurs abdominales basses;
  • des démangeaisons;
  • une inflammation des organes génitaux : rougeurs cutanées et augmentation de volume du scrotum (enveloppe des testicules) ou des grandes et petites lèvres du périnée;
  • des nausées, des diarrhées…

Quelles sont les Infections Sexuellement Transmissibles (IST) les plus courantes ?

Parmi les plus courantes, on retrouve :

La chlamydia

C’est l’IST la plus répandue chez les jeunes. Elle se transmet lors de rapports sexuels non protégés par pénétration vaginale ou anale ou lors de caresses et frottements intimes.

Le plus souvent, cette infection est asymptomatique. Elle peut de temps en temps se manifester par des brûlures, des écoulements inhabituels, des douleurs lors des rapports sexuels, des maux de ventre ou de la fièvre. Les signes apparaissent généralement 1 à 2 semaines après la contamination.

La gonorrhée

La gonorrhée se transmet principalement au cours d’un rapport sexuel mais aussi de la mère à l’enfant pendant la grossesse.

Elle provoque des brûlures, écoulement jaune par la verge, le vagin ou l'anus, de la fièvre, et des douleurs au bas-ventre. Ces signes peuvent apparaitre 2 à 7 jours après la contamination.

Le Trichomonas

Cette infection se manifeste par des écoulements au niveau du vagin, du pénis ou de l'anus, des démangeaisons et des brûlures. Les signes peuvent apparaitre à partir de 1 semaine ou plus après la contamination.

La Syphilis

Son symptôme initial est l’apparition d'une petite plaie indolore (appelée chancre). Par la suite, elle peut entraîner des petites plaques rouges ou boutons sur la peau et les muqueuses. Les signes apparaissent généralement 2 à 4 semaines après la contamination.

Les papillomavirus (HPV)

Le virus du papillome humain se transmet au cours de rapports sexuels, principalement par contact intime, de peau à peau, même sans pénétration avec une/des personnes porteuses du virus. 

Tous ne sont pas dangereux mais certains provoquent des lésions qui, si elles ne sont pas traitées, peuvent engendrer de graves complications et évoluer en cancer du col de l’utérus.

Les hépatites

L’hépatite A est un virus qui se transmet habituellement par l’alimentation (ingestion d'eau ou d’aliments contaminés par les matières fécales) mais aussi lors de pratiques sexuelles oro-fécales.

L’hépatite B se transmet par voie sanguine (rapports sexuels, partage de seringues). Cette infection se manifeste par une fatigue, des douleurs musculaires et articulaires, de la fièvre, des maux de tête, des nausées, des diarrhées, des urines foncées, un teint jaunâtre. Les signes apparaissent généralement 2 à 8 semaines après la contamination.

L’hépatite C se transmet essentiellement lors d’échanges sanguins. Cependant, il peut y avoir des rapports sexuels avec échanges sanguins directs ou indirects.

Une hépatite non diagnostiquée à temps ou mal soignée est susceptible de mener à des complications très graves et conduire à la chronicité de la maladie.

Le Virus de l'Immunodéficience Humaine (VIH)

Il se transmet par le sang, le sperme et les sécrétions vaginales lors de relations sexuelles non ou mal protégées avec une personne séropositive.

Cette infection peut se manifester 15 jours après la contamination par de la fièvre, une éruption cutanée, de la fatigue et des diarrhées puis ces signes disparaissent. Avant d’atteindre le stade du sida, le VIH se développe plusieurs années sans qu’aucun symptôme visible. Le sida est une maladie chronique qui ne se guérit pas mais il est possible de bloquer son évolution par la prise d’un traitement médicamenteux à vie.

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